Les troubles affectifs, tels que la dépression et l’anxiété, ont tendance à réapparaître tout au long de la vie chez une partie vulnérable de la population. On pourrait s’attendre à ce que les épisodes de troubles affectifs soient plus fréquents chez les personnes âgées en raison de l’augmentation du risque d’événements tragiques survenus dans leur vie. Au lieu de cela, les troubles dépressifs semblent être un peu moins répandus chez les personnes âgées que chez les jeunes adultes, mais affectent malgré tout environ 2 à 3 % des personnes âgées vivant dans la communauté ; cependant, la prévalence chez les personnes âgées les plus fragiles et les plus vulnérables vivant dans des établissements de soins de longue durée est considérablement plus élevée, atteignant environ 10 %. En outre, par rapport aux jeunes adultes, les personnes âgées souffrent plus souvent d’une symptomatologie dépressive substantielle sans répondre aux critères de diagnostic d’une dépression. Cette affection est souvent appelée « dépression infraclinique », et affecte près de 1 personne âgée sur 10. La dépression infraclinique a également un impact majeur sur la qualité de vie des personnes âgées, et elle est un facteur de risque majeur de maladie dépressive. La prévalence estimée des troubles anxieux parmi la population âgée, varie entre 6 à 10 %, ce qui est légè- rement inférieur à la prévalence estimée des troubles anxieux chez les jeunes adultes, mais représente tout de même une cause importante de handicap. La prévalence de l’anxiété dans les établissements de soins de longue durée s’est avérée être un peu plus faible, et est estimée à environ 5,7 %. Les troubles anxieux et la dépression vont souvent de pair. Environ 13 % des personnes âgées souffrant d’un trouble anxieux présentent également une dépression, et 36 % des personnes âgées souffrant de dépression ont un trouble anxieux associé. Bien que les troubles affectifs soient fréquents chez les personnes âgées, le traitement est souvent efficace, y compris la thérapie cognitivo-comportementale et l’utilisation des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine.